¿Matar o controlar?: La disyuntiva con hipopótamos del parque zoológico de Pablo Escobar

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Estas especies exóticas que el narcotraficante trajo de África para su zoológico están originando un impacto en el desarrollo ecológico, ambiental y de biodiversidad en el Magdalena Medio.

Los ambientalistas y animalistas se enfrentan sobre la medida que se debe aplicar.

Tras la muerte del Escobar, las jirafas, los rinocerontes y los avestruces encontraron espacio en otros lugares más adecuados para ellos y su reproducción, pero por alguna razón los hipopótamos quedaron a la deriva sin que nadie asumiera en principio su control o cuidado.

Los hipopótamos entonces tomaron como su hábitat el lago que existía dentro de la hacienda Nápoles y se reprodujeron aumentado de las tres hembras y el macho que llegaron al principio a una población de por lo menos 40 animales que han causado un desastre eco sistémico en el Magdalena Medio.

Para los entendidos en el tema como Brigitte Baptiste directora del Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt: “Los hipopótamos ya son una especie invasora. Cumplen todos los requisitos establecidos en los protocolos para declararlos en esa categoría: tienen un potencial efecto letal para el ecosistema porque amenazan a la fauna silvestre y también a los humanos, como mostró el video del pescador. No creo que nadie de la comunidad científica se oponga a la idea de que representan un problema ecológico grandísimo”.

Pero, no hay estudios científicos que demuestren la afirmación hecha por Baptiste, los que más conocen el tema son los funcionarios de CORNARE, el biólogo David Echeverry de esta corporación autónoma que tiene injerencia en la zona afirma: “Si bien es cierto no hay una cuantificación del daño causado por los hipopótamos, lo que se logra vislumbrar cambios en dinámicas de los ecosistemas de la región afectada” más adelante manifestó que: “Los hipopótamos compiten por el espacio con manatíes, chigüiros y nutrias y los terminan desplazando por su mayor tamaño y fortaleza. Además defecan en los lagos porque ahí pasan todo el día. La descomposición de ese estiércol provoca un exceso de nutrientes que genera plantas invasoras. Como no tienen depredadores, se reproducen más rápidamente que en África. Hace nueve años eran 20, hoy ya son alrededor de 40. Si no se controlan, dentro de poco serán tantos que se convertirán en una amenaza para la biodiversidad, pero también para la población civil de la región”.

Pero la palabra controlar tiene en este caso un significado muy elástico. “Acá vienen entidades internacionales a ayudarnos y nos dicen que la solución es la caza controlada”, dice el biólogo Echeverry, evidentemente de acuerdo con esa postura. Baptiste tampoco rechaza esa posibilidad, o al menos no la descarta, pues “convivir con los hipopótamos tendría un costo muy alto en términos de biodiversidad”.

El tema se centra en qué hacer con estos animales, algunos afirmar que se deben controlar mediante la castración, pero los veterinarios afirman que este proceso que es altamente complejo por el tamaño de los animales, la otra opción y a la que se oponen los animalistas es el sacrificio de estos 43 ejemplares, ya en meses pasados hubo una tormenta por la muerte de pepe el rinoceronte que deambulaba en la Dorada Caldas, en ese orden de ideas el gobierno y dispuesto los veterinarios necesarios para optar por el control y no la muerte de estos animales.

Los hipopótamos rosados que Pablo Escobar le heredó al país seguirán creciendo en silencio, hasta que otro episodio de fuga o invasión sea reportado por los pobladores de la Dorada, Puerto Berrio o Puerto Nare, y el hecho se convierta en noticia nacional.

En conclusión Baptiste dijo: "Hay una razón ética importante en reconocer que todos los seres vivos tienen derechos y no pueden sufrir por causa humana, pero tampoco se pueden obviar los impactos ni permitir que sigan su curso como si nada. Es el momento de tomar decisiones definitivas porque es posible en diez años la invasión sea tan gigantesca que ya no quede nada por hacer".

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